Interfaith Group on Darfur

Tasneem Jamal

Letter to Prime Minister Stephen Harper.

(French version)

June 29, 2006

The Right Hon. Stephen Harper
Prime Minister of Canada
House of Commons,
Ottawa, Ontario
Email: Harper.S@parl.gc.ca

Dear Prime Minister,

On January 16, 2006 representatives of various faith groups in Canada addressed a letter to your predecessor and leaders of the opposition parties on the continuing tragedy in Darfur, Sudan. This letter comes to you in the same spirit. We want to commend the Government of Canada for recently increasing its contributions toward ending suffering in Darfur and we strongly urge that more be done.

Canadians welcome the recent Darfur Peace Agreement but remain deeply concerned about the continuing crisis and the challenges faced by humanitarian organisations in their efforts to address the increasing need for food, medical attention, and shelter in the region. Sustained security will be required to stabilize displaced populations and enable aid organizations to attend to their needs.

Though not ideal, the Peace Agreement signed by the Government of Sudan and the Sudan Liberation Movement/Army (SLM/A) led by Mr. Minni Minnawi, one of the rebel groups, represents a welcome first step toward ending the crisis, and bringing peace and security to the people there.

Canada’s positive contribution to the peace process and its recent pledges to the humanitarian agencies operating in Darfur and to the African Union’s mission in Sudan (AMIS) are important and praiseworthy initiatives. The international community, including Canada, however, needs to pay much greater attention to the security of civilians in Darfur. Both parties to the Peace Agreement continue to violate the cease-fire while the security provisions in the agreement offer no credible guarantees or guarantors, placing much of the responsibility for security with the AMIS, a task for which it has insufficient resources.

As well, the Government of Sudan has a long history of signing agreements only to renege on its obligations. This fragile agreement therefore requires substantial additional support from the international community, including sustained pressure on the Sudanese government, if it is to succeed.

UN Secretary General Kofi Annan, recognizing the need for much greater security, cautions that the situation is still extremely precarious and has called for the international community to reengage in Darfur, stating “it is a challenge we cannot refuse. And, having accepted it, we cannot delay.”

With those words in mind, we urge the Government of Canada to:

increase Canada’s diplomatic presence in Khartoum;

press on with its international leadership role on Darfur, paying particular attention to ensuring that the signatories to the Darfur Peace Agreement abide by the conditions and timetable to which they have agreed and that all cease-fire agreements are observed;
 
be a fair share contributor to the necessary financial, material, human and logistical resources to fully support a guarantee of security in the region through a United Nations peacekeeping presence to enhance the African Union’s efforts;

work with others in engaging all diplomatic means available to address the legitimate concerns of groups which either do not yet form part of the Darfur Peace Agreement or that have a direct stake in a resolution of the conflict including rebel groups, civil society organizations, and victims; and

immediately increase contributions to humanitarian relief efforts such as those of the United Nations’ World Food Programme beyond the recently announced commitments.
 
Mr Harper, thank you for your attention to this letter. We would appreciate the opportunity, as a follow-up, to meet with you and your officials to discuss the above points as well as other ways that Canada can help bring real and lasting peace to Darfur.

We look forward to speaking with you soon.

Sincerely,

The Most Reverend Andrew S. Hutchison
Primate
Anglican Church of Canada

His Grace Bishop Bagrat Galstanian
Primate
Armenian Holy Apostolic Church
Canadian Diocese

The Rev. Dr. Kenneth Bellous
Executive Minister
Baptist Convention of Ontario and Quebec

+ André Gaumond
Archbishop of Sherbrooke
President
Canadian Conference of Catholic Bishops

Ed Morgan
National President
Canadian Jewish Congress

Mary Bennett
Executive Director
Canadian Unitarian Council

Beverly Shepard
Presiding Clerk
Canadian Yearly Meeting of the Religious Society of Friends (Quakers)

The Rev. F. Thomas Rutherford
Regional Minister
Christian Church (Disciples of Christ) in Canada

Bruce Adema
Canadian Ministries Director
Christian Reformed Church in North America

Bruce Clemenger
President
Evangelical Fellowship of Canada

The Rev. Raymond Schultz
National Bishop
Evangelical Lutheran Church in Canada

Manjit Singh
President, Interfaith Council of Montreal
Trustee, Gurdwara Sahib Quebec Montreal (Sikh House of Worship)

Robert J. Suderman
General Secretary
Mennonite Church of Canada

Tarek Fateh
Communications Director
Muslim Canadian Congress

The Right Rev. Seraphim
Bishop of Ottawa and Canada
Orthodox Church in America

M. Wilma Welsh,
Moderator,
132nd General Assembly,
The Presbyterian Church in Canada

Commissioner M. Christine MacMillan
Territorial Commander
The Salvation Army
Canada and Bermuda Territory

The Rev. Siebrand Wilts
Clerk
Regional Synod of Canada
Reformed Church in America

His Eminence JOHN
Primate
Ukrainian Orthodox Church of Canada

The Rev. Dr. Jim Sinclair
General Secretary
United Church of Canada

Swami Kripamayananda
President and Minister-in-Charge
Vedanta Society of Toronto

World Conference on Religions for Peace Canada

c.c.
The Hon. William (Bill) Graham
Leader of Her Majesty’s Loyal Opposition
Liberal Party of Canada
Fax: (613) 996-9607
Graham.B@parl.gc.ca

The Hon. Gilles Duceppe
Leader of the Bloc Québécois
Fax: (613) 954-2121
Duceppe.G@parl.gc.ca

The Hon. Jack Layton
Leader of the New Democratic Party
Fax: (613) 995-4565
Layton.J@parl.gc.ca

The Hon. Peter MacKay
Minister of Foreign Affairs
Fax: (613) 992-2337

 

Le 29 juin 2006

Le très honorable Stephen Harper
Premier ministre du Canada
Chambre des communes
Ottawa, Ontario
Courriel : Harper.S@parl.gc.ca

Monsieur le Premier ministre,

Le 16 janvier 2006, des représentants de divers groupes religieux du Canada faisaient parvenir à votre prédécesseur et aux chefs des partis de l’opposition une lettre sur la tragédie qui perdure au Darfour, dans le Soudan. C’est dans le même esprit que nous vous écrivons aujourd’hui. Tout en félicitant le Gouvernement du Canada d’avoir récemment augmenté sa contribution aux démarches visant à mettre un terme aux souffrances des Darfouriens, nous vous pressons de faire encore davantage.

Les Canadiens se réjouissent du récent Accord de paix du Darfour, mais demeurent profondément préoccupés par la crise qui persiste et par les défis posés aux organisations humanitaires dans leurs efforts pour répondre aux besoins sans cesse croissants de nourriture, de soins médicaux et d’abris de la région. Il va falloir instaurer un climat de sécurité stable, si l’on veut stabiliser les populations déplacées et permettre aux organisations d’aide de répondre à leurs besoins.

Sans être idéal, l’Accord de paix conclu entre le Gouvernement du Soudan et le Mouvement/Armée de libération du peuple soudanais (SLM/A), un des groupes rebelles dirigé par M. Minni Minnawi, représente un pas important vers la solution de la crise et l’établissement de la paix et de la sécurité pour les habitants de la région.

La contribution positive du Canada au processus de paix et ses récents engagements envers les agences humanitaires oeuvrant au Darfour et envers la Mission de l’Union africaine au Soudan (MUAS) constituent des initiatives importantes et louables. Il faut cependant que la communauté internationale, y inclus le Canada, accorde beaucoup plus d’attention à la sécurité des civils du Darfour. Les parties à l’Accord de paix continuent toutes deux à violer le cessez-le-feu, tandis que les clauses de sécurité de l’accord ne comportent pas de garanties ni de garants crédibles, confiant à la MUAS la responsabilité de la sécurité, tâche pour laquelle elle ne dispose pas des ressources nécessaires.

Ajoutons que le Gouvernement du Soudan s’est acquis depuis longtemps la réputation de conclure des accords, pour en violer ensuite les obligations. Le succès de cet accord fragile exige donc de la part de la communauté internationale un appui additionnel et substantiel comportant, entre autres, l’exercice de pressions constantes sur le gouvernement soudanais
 
Conscient du besoin d’accroître considérablement la sécurité, le secrétaire général de l’ONU Kofi Annan prévient que la situation demeure extrêmement précaire et appelle la communauté internationale à reprendre son action au Darfour : « C’est un défi auquel elle ne peut se dérober et, l’ayant accepté, elle doit assurer cette responsabilité sans plus attendre. »

Avec ces mots à l’esprit, nous demandons instamment au Gouvernement du Canada :

d’augmenter la représentation diplomatique du Canada à Khartoum;

de continuer d’exercer son leadership international au Darfour, en s’assurant tout particulièrement que les signataires de l’Accord de paix du Darfour respectent les conditions et l’échéancier qu’ils ont acceptés et qu’on observe toutes les ententes de cessez-le-feu.;

de contribuer sa juste part des ressources financières, matérielles, humaines et logistiques nécessaires à l’entier appui à une garantie de sécurité pour la région, par l’intermédiaire d’une présence onusienne qui puisse, en veillant au maintien de la paix, seconder les efforts de l’Union africaine;

de mettre en oeuvre, en collaboration avec d’autres, tous les moyens diplomatiques permettant de répondre aux préoccupations légitimes des groupes qui ne sont pas encore partie à l’Accord de paix du Darfour ou ont un intérêt particulier dans la solution du conflit, dont les groupes rebelles, les organisations de la société civile et les victimes parmi celle-ci;

d’augmenter immédiatement les contributions aux efforts d’aide humanitaire, tels que ceux du Programme alimentaire mondial des Nations Unies (PAM), par-delà les engagements annoncés récemment.

Nous vous remercions de l’attention que vous accorderez à la présente lettre. Pour y donner suite, nous aimerions vous rencontrer, vous et vos fonctionnaires, pour discuter des points ci-dessus et d’autres façons dont le Canada peut aider à instaurer au Darfour une paix véritable et durable.

Dans l’attente de votre réponse, nous vous prions d’agréer, Monsieur le Premier ministre, nos salutations distinguées.

Monseigneur Andrew Hutchison
Primat
Église anglicane du Canada

Sa Grâce l’évêque Bagrat Galstanian
Primat
Diocèse canadien de l’Église apostolique arménienne

Le Très Rév. Kenneth Bellous
Ministre exécutif
Convention baptiste de l’Ontario et du Canada

+ André Gaumond
Archevêque de Sherbrooke
Président
Conférence des évêques catholiques du Canada

Ed Morgan
Président national
Congrès juif canadien

Mary Bennett
La directrice exécutive
Conseil unitarien du Canada

Mme Beverly Shepard
Clerc présidente
Assemblée annuelle canadienne de la Société religieuse des Amis (Quakers)

Le Rév. F. Thomas Rutherford
Ministre régional
Église chrétienne (Disciples du Christ) au Canada

M. Bruce Adema
Directeur Ministères canadiens
Église réformée chrétienne en Amérique du Nord

Bruce Clemenger
President
Alliance Évangélique du Canada

Le Rév. Raymond Schultz
Évêque national
Église luthérienne évangélique du Canada

Manjit Singh
Président, Conseil interconfessionnel de Montréal
Administrateur, Gurdwara Sahib Québec Montréal (Temple Sikh)

Le Rév. Robert J. Suderman
Secrétaire général
Église mennonite du Canada

Tarek Fateh
Directeur de Communications
Muslim Canadian Congress

Le Très Rév. Seraphim
Évêque d’Ottawa et du Canada
Église orthodoxe d’Amérique

M. Wilma Welsh
Modérateur,
132ième Assemblée Générale,
L’Église Presbytérienne du Canada

La Commissaire M. Christine MacMillan
Commandante territoriale
Armée du Salut, territoire du Canada et des Bermudes

Le Rév. Siebrand Wilts
Clerc
Synode régional du Canada, Église réformée en Amérique

Son Éminence JOHN
Primat
Église orthodoxe ukrainienne du Canada

Swami Kripamayananda
Président et Ministre responsable
Société Védântique du Toronto

Conférence Mondial sur des religions pour la paix, Canada

Le Rév. Jim Sinclair
Secrétaire général
Église unie du Canada

c.c.
Le très honorable William (Bill) Graham
Chef de l’Opposition
Parti libéral du Canada
Téléc. : 613 996-9607
Graham.B@parl.gc.ca

L’honorable Gilles Duceppe
Chef du Bloc Québécois
Téléc. : 613 954-2121
Duceppe.G@parl.gc.ca

L’honorable Jack Layton
Chef du Nouveau parti démocratique
Téléc. : 613 995-4565
Layton.J@parl.gc.ca

L’honorable Peter MacKay
Ministre des Affaires étrangères
Téléc. : 613 992-2337
Mackay.P@parl.gc.ca

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